Sally Horner avait 12 ans quand elle a été kidnappée par Frank LaSalle, un pédophile notoire tout juste sorti de prison. Il l’a gardée prisonnière pendant 21 mois, jusqu’à ce que la jeune fille parvienne à s’échapper et à contacter sa famille. L’histoire sombre et tragique de Sally Horner a inspiré à Vladimir Nabokov l’une des œuvres littéraires les plus célèbres : Lolita. Les critiques affirment souvent que peu de livres sont aussi pleins de contradictions. La qualité littéraire est indéniable, tout comme l’atmosphère narrative, dont le cadre est une relation impossible entre un homme d’âge moyen et une petite fille, témoignant de la décadence de la société américaine : frivole, trouble et sans valeurs.

Les protagonistes de cette amère histoire

Le protagoniste Humbert Humbert se présente comme un personnage avec lequel il est difficile de s’identifier ; il s’agit d’une personne qui s’échappe d’Europe accusée d’avoir abusé d’une petite fille et qui conduira Lolita dans cet univers lugubre où il pourra satisfaire son obsession pour ce qu’il appelle lui-même des “petites nymphes”, c’est-à-dire de jeunes adolescents. Le livre de Nabokov ne se cache pas derrière des mensonges. C’est l’auteur lui-même qui n’en voulait pas : avec Humbert, il a essayé de montrer au monde le profil du pervers le plus stéréotypé, qui n’hésiterait pas à tuer. La crudité de l’histoire est indéniable et agaçante. La contradiction imprègne chaque détail et chaque page du livre. Et pourtant, il est facile de s’abandonner à sa prose, à son atmosphère et à son histoire, dans laquelle on nous montre un pédophile kidnappeur d’une fillette de 12 ans. Un fait malheureusement tiré d’une histoire vraie.

L’histoire de la vraie Lolita, Sally Horner

Frank LaSalle était un mécanicien de 52 ans connu de la police pour avoir abusé de jeunes filles de 12 à 14 ans. Il venait de sortir de prison lorsqu’il a décidé de s’installer dans le New Jersey et de commencer une nouvelle vie. Cependant, pour ces profils, il n’est pas facile d’enfermer “le prédateur qui ne répond qu’à son propre instinct”. C’est ainsi qu’au début du mois de mars 1948, LaSalle retourne sur son terrain de chasse car il est obsédé par une petite fille, Sally Horner. Fille d’une mère veuve, l’a vue sortir de l’école avec ses amis. Comme tous les préadolescents, elle ne craignait rien au monde, faisait confiance à tout le monde et veillait sur la vie. Elle ne se doutait pas du tout que quelqu’un s’en prenait à sa vie tous les jours. Un jour, LaSalle l’a suivie jusqu’à ce que l’occasion se présente de satisfaire son instinct et de commettre, une fois de plus, un crime. Sally venait de voler un carnet de 5 cents dans un magasin, comme pari qu’elle avait fait avec ses camarades de classe pour rejoindre le groupe. Une folie enfantine qu’elle n’oubliera jamais. Frank LaSalle a arrêté la petite fille juste devant le magasin, en prétendant être du FBI, et lui a ordonné de le suivre s’il ne voulait pas que sa mère soit au courant du vol. Sally, effrayée et repentie, a accepté. Ils montent dans le bus et l’épreuve commence. Ils ont passé environ deux ans à parcourir le pays : Atlantic City, Baltimore, Dallas, Californie, une errance constante qui les a conduits d’hôtel en hôtel, de motel en camping, toujours en se faisant passer pour père et fille.

Le sauvetage et la tragédie qui s’ensuit

Personne ne se doutait de rien, interrogeait le père obsessionnel qui ne laissait jamais sa fille seule. C’est alors qu’un client de l’hôtel, intrigué par l’attitude craintive et triste de l’enfant, a réussi à la séparer de LaSalle pendant un moment pour lui demander si elle allait bien. Sally s’est effondrée et lui a demandé de l’aide : elle voulait juste appeler chez elle. La police est arrivée rapidement et a emmené la fille chez sa mère. C’est alors que la petite Sally a pu surmonter tous les drames qu’elle avait vécus : les abus sexuels, le harcèlement, la peur. Frank LaSalle a été condamné à 35 ans de prison par un juge qui l’a qualifié de “lépreux immoral”. Cependant, la fin de cette triste histoire est survenue deux ans plus tard. Sally Horner est morte dans un accident de voiture suite à une collision avec un véhicule agricole. Frank LaSalle vivait encore 16 ans avant de mourir en prison, d’où selon certains, il envoyait chaque semaine un bouquet de fleurs sur sa tombe.

Nabokov et le parcours d’un pédophile

Toutes ces données et détails ont été rassemblés dans le livre “la vraie Lolita : l’enlèvement de Sally Horner”, de la journaliste Sarah Weinman. Il s’agit d’une enquête longue et détaillée dans laquelle il existe des parallèles considérables entre Sally et Lolita de Vladimir Nabokov. L’aspect le plus curieux est le voyage d’un pédophile et d’une adolescente, fille d’une veuve. Le livre a été publié dans un but très précis : contribuer à la justice. Justice pour Sally Horner et pour tous les garçons et filles enlevés par des pédophiles. Des histoires déchirantes qui n’occupent la première page des journaux que pendant une courte période. C’est précisément à cet égard que l’auteur parle de la bibliographie nabokovienne, où l’on trouve fréquemment des personnages adultes qui s’intéressent aux petites filles.

L’éditorial de Lolita de Nabokov

Il faut dire aussi que lorsque Nabokov a fini d’écrire Lolita, il n’a pas pu trouver d’éditeur à travers les États-Unis qui soit prêt à publier le livre. C’était “gênant”, absolument incorrect. C’est un éditeur français spécialisé dans la pornographie qui l’a publié. Les mêmes problèmes se sont posés avec la sortie du film de Stanley Kubrik. Gary Grand, par exemple, a refusé de prendre part à un tel projet lorsqu’on lui a proposé le rôle d’Humbert Humbert. Et même James Mason lui-même a regretté plus tard de l’avoir accepté. Les nouvelles éditions de Lolita évitent de montrer une adolescente éhontée qui semble en quelque sorte être l’auteur de son propre destin. Aujourd’hui, nous trouvons des frontispices qui ne présentent plus la jeune fille sous les traits d’une femme fatale, un jeune homme provocateur avec des lunettes de soleil en forme de cœur. Nous trouvons maintenant l’image d’une jeune fille manipulée, d’une petite fille attaquée par une ombre, victime d’un pédophile, comme cela est arrivé à la petite Sally Horner.