La tuberculose est une infection bactérienne potentiellement grave et contagieuse. Malgré les progrès de la médecine, cette maladie est l’une des plus redoutées au monde et provoque encore de nombreux décès, notamment en Afrique et en Asie. Cela remonte au 24 mars 1882, date à laquelle le biologiste allemand Robert Koch a annoncé la découverte de la bactérie responsable de la tuberculose, le mycobacterium tubercolosis, TB.

Biographie de Robert Koch

Né en 1843 dans une petite ville d’Allemagne, Robert Koch se passionne pour la nature et surtout pour les animaux depuis son enfance. Fils de mineur, Robert a passé une enfance tranquille, montrant immédiatement une propension à l’étude. Après avoir terminé ses études, il s’est inscrit à l’université de Göttingen pour étudier la médecine. Là aussi, Robert se révèle être un étudiant modèle et commence à s’intéresser à la “microbiologie” sous la direction experte du professeur Henle. Il lui apprend que les maladies infectieuses peuvent être causées par des organismes vivants, précisément des bactéries, et apprend à utiliser le microscope. Après avoir obtenu son diplôme, Robert s’est installé à Berlin pour étudier la chimie, puis a effectué un stage à l’hôpital général de Hambourg. Koch a commencé à travailler comme médecin privé après 1866, mais il a vite compris qu’il était impuissant face aux maladies épidémiques, qui faisaient alors tant de victimes, et a décidé de commencer à étudier les germes responsables de ces maladies. Ses premières études ont porté sur le bacille de l’anthrax, car il a été témoin, à Wollenstein, d’une épidémie qui a exterminé des centaines de bovins. Dans son petit laboratoire, Robert Koch a réalisé plusieurs expériences pour prouver que le bacille du charbon provoque la maladie qui infecte le bétail, et que ces bacilles sont capables de se reproduire même sans contact direct avec l’animal. En outre, Koch parvient à prouver que les bacilles peuvent survivre même dans des conditions défavorables, en produisant des spores qui en produiront de nouvelles par la suite. Pour les milieux scientifiques, la découverte de Koch est vraiment une révélation, puisque le médecin allemand ne dispose pas d’un laboratoire équipé pour ce genre d’expériences. Grâce à ses idées, d’autres universitaires et chercheurs peuvent approfondir le sujet. Robert Koch est surtout connu pour la découverte de la bactérie responsable de la tuberculose également connue sous le nom de “bacille de Koch”. Mais Robert Koch ne s’arrête pas là. Il identifie également la substance qui agit comme un remède contre la maladie, la “tuberculine”. Suite à cette découverte, l’Institut Robert Koch a été ouvert en 1891. En 1884, il se consacre à l’étude du vibrion du choléra, une autre maladie tout aussi contagieuse et mortelle à l’époque. Les découvertes du médecin allemand dans le domaine de l’épidémiologie ont ouvert la voie à une reconnaissance officielle, qui a eu lieu en 1905, avec l’attribution du prix Nobel de médecine. Robert Koch effectue également quelques missions en Afrique du Sud et en Rhodésie pour mener des expériences sur certaines maladies affectant le bétail, et travaille aussi beaucoup sur la malaria, en ajoutant de nouvelles et précieuses informations sur cette maladie. Malade au début de 1810, Robert Koch meurt le 27 mai 1910 d’une crise cardiaque. La médecine officielle reconnaît aujourd’hui la validité des postulats de Koch, publiés par le médecin en 1883, et qui visent à prouver qu’un microorganisme particulier est responsable d’une maladie spécifique.