La date officielle du début des émissions de la chaîne télévisée italienne remonte au 3 janvier 1954. Dans cet article, on va retracer les étapes de l’histoire de l’aube de la télévision nationale.

De la télévision pionnière aux vraies émissions nationales

Dans la période de deux ans entre 1953 et 1954, l’Italie semble maintenant proche d’expérimenter les premiers programmes de télévision nationale. Italia possède de vraies émissions, après les expériences pionnières des années 30 et 40. À l’époque, il faut le dire, il s’agissait presque exclusivement de “parades” médiatiques. Ces dernières sont liées au régime fasciste, parfois plus que tout autre chose pour tester ce qui aurait dû être les vraies transmissions. Le protagoniste, bien sûr, était EIAR, l’ancêtre de ce qui, à partir de 1944 et avec la libération du nazisme, allait devenir la Rai : Radiotélévision italienne.

C’est à partir du siège du Théâtre de Turin, l’épicentre de la radio nationale grâce au Centre de direction de l’EIAR qui, pendant plus de vingt ans, a catalysé l’attention de la population italienne. Et ce n’est pas seulement pendant la guerre que les premières expériences de télévision ont eu lieu en 1934.

Cinq ans plus tard, à Rome, le 22 juillet 1939 exactement, le premier émetteur de télévision de 2 kW est entré en service à la station d’émission de Monte Mario. Pendant environ un an, bien que pour quelques utilisateurs, une série de programmes de télévision aura lieu. Mais cette série se diffuse toujours avec un contenu de la prérogative totale du régime.

Entre-temps, Milan – autre siège très important de l’EIAR – s’est également équipée d’un deuxième émetteur de télévision. Il réalise des transmissions expérimentales à l’occasion de la XIe Exposition radiophonique et de la XXIe Foire de Milan. Ces expériences, ainsi que d’autres expériences sporadiques, ont cependant pris fin le 31 mai 1940. C’est à cause de l’entrée imminente de l’Italia dans la guerre aux côtés de l’Axe. C’est la fin du soi-disant pionnier de la télévision, mais l’événement n’a été reporté que pendant une dizaine d’années.

La télévision est née, mais la radio est le véritable “média de masse”

Après la Seconde Guerre mondiale, comme déjà prévu, le gouvernement italien répète ce qui sera de véritable programme de télévision. Mais cette fois-ci, pas des émissions du régime. Il est toutefois utile de clarifier le tableau dans lequel la télévision italienne est née. En fin de compte absolument dominée par la prééminence du média radio, qui s’est finalement élevé au rang d'”appareil ménager” au niveau national.

La reconstruction des installations était achevée, plus ou moins détruite et endommagée par les bombardements aériens, rebaptisés EIAR. Ce poste est en plein milieu de ce que les historiens considèrent comme un second boom d’utilisateurs. En 1953, avec l’arrivée de la télévision aux portes, le nombre d’abonnés à la radiodiffusion a dépassé les quatre millions et demi. Et même après l’avènement de la radiodiffusion, pendant quelques années, il continuera à augmenter de façon spectaculaire.

La poste du Giornale est le véritable. Elle est le grand moyen de diffusion de l’information, de manière à monopoliser l’attention dans les foyers des Italiens. Ces derniers commencent enfin à goûter au frisson de l’information de masse alors qu’il ne s’agit pas vraiment, il faut le dire, d’alphabétisation.

La radio fait peu de “directs” et l’information passe naturellement par le gouvernement. Il n’y a pas de véritable contentieux politique (hormis le forum pionnier de la “convention des cinq”, dans lequel au moins les questions sociales et économiques sont débattues). Mais le média est de plus en plus apprécié. De plus, il ne fait aucun doute qu’il a orienté la population vers le média de masse par excellence : la télévision.

Entre-temps, en 1952, la Rai, qui n’est plus l’EIAR, a recommencé à expérimenter les émissions de télévision. Certes, elle a suivi la ligne tracée en termes de sujets et de choix de contenu. En fait, il s’agit surtout d’émissions d’information expérimentales et de commentaires de certains programmes en direct liés à des événements d’importance nationale. Et peut-être que la seule différence réelle réside dans la capacité à mieux suivre et à impliquer davantage des événements tels qu’”en direct”.

Il y a la Fiera di Milano, la bénédiction Urbi et Orbi donnée par Pie XII. Et dans la première, la vraie Tg, il y a de la place pour des événements tels que la régate historique de Venise et les funérailles de l’ancien ministre Sforza. Il en est de même pour les curiosités sur la campagne électorale américaine, la tauromachie portugaise et le Grand Prix de Monza. A l’aube de la télévision, et le fait qu’il n’y ait pas de place dans les actualités pour le football, par exemple. Ou pour le compte rendu, en dit long sur le type d’expériences qui ont été faites avant le véritable début des émissions nationales.

Janvier 1954 : la télévision entre dans les foyers italiens

Le début officiel des transmissions a lieu, comme mentionné, le dimanche 3 janvier 1954. Il n’y a, au début, qu’une seule édition de la Telegiornale. Comme on peut le deviner, la Telegornale est peut-être la principale et la plus éditée par la Rai. Le premier directeur est Vittorio Veltroni (père du futur leader politique Walter).

Afin de bien comprendre la réduction que la Rai accorde aux émissions de télévision, on doit prendre en considération un certain nombre de choses intéressantes. Pour commencer, ce n’est pas un hasard si le début officiel des programmes télévisés avait lieu le dimanche. Et si, ce même dimanche du 3 janvier, le pape Pie XII demande publiquement la promulgation. Il définit la promulgation comme “des normes appropriées visant à ce que la télévision serve à la saine récréation des citoyens et contribue également, en toutes circonstances, à leur éducation et à leur élévation morale”.

C’est un avertissement, à tous égards, donc réitéré quelques années plus tard, en 1957, avec l’encyclique “Miranda prorsu”, et ne tombe pas dans le vide, au contraire. Le conseil d’administration de la Rai avait lancé un code d’autorégulation strict. Il exige que toute personne travaillant dans le domaine de la télévision fût tenue de respecter en tout point.

Qu’il s’agisse d’un journal télévisé ou d’un pur divertissement, il y a donc de thèmes, qui ne doivent être évoqués pour rien au monde. “Divorce”, “avortement”, “adultère” et “prostitution”, par exemple, seront les mots tabous de la télévision publique nationale pendant des années.

Toutes ces informations sont utiles pour comprendre le type de moyens utilisés dans les foyers et les lieux publics fréquentés par les Italiens. Il va sans dire que les partis, et même le DC, qui prévalait à l’époque, avaient entre leurs mains pratiquement tout le contrôle de la censure. Bien qu’opérée par des moyens différents de ceux utilisés par le régime fasciste précédent.

La télévision et ses chiffres

À la fin de 1954, la population capable de capter le signal était d’environ 48,3 %. Il y a déjà des abonnés, à hauteur de 88 118. Même si l’appareil lui-même est encore une prérogative totale des classes aisées et des lieux publics : bars, hôtels, trattorias, restaurants, caves à vin et autres. Ces derniers deviennent donc de véritables “lieux de rencontre télévisuels” en un an seulement : le 26 novembre 1955. En effet, le programme historique “Lascia o raddoppia”, dirigé par un très jeune Mike Bongiorno, démarre.

Le succès est extraordinaire. Et avec l’extension progressive des répéteurs, on peut atteindre quelques mois, dix millions de téléspectateurs à la fois. Même les journaux télévisés sentent l’étendue de leur force. Ils finissent par pénétrer dans des millions de foyers où, jusqu’à quelques années auparavant, un journal n’était jamais entré. Les nouvelles sont sectaires, elles racontent des histoires de toutes sortes et suivent des cérémonies. Jusqu’à présent, ces cérémonies seraient plutôt absurdes. Pour ainsi dire, le public italien, en l’habituant à l’actualité et, même si c’est lentement, en donnant vie à ce qu’on appellera l’information de masse.

En 1960, la première “Tribune électorale” a vu le jour, suivi en 1961 par la “Tribune politique” : pour la première fois, le peuple connaissait aussi les chefs de l’opposition. Et ce fut, pour l’Italie, une sorte de révolution sociale, bien que sous un format domestique, comme le prétendaient à l’époque certains journaux non alignés.

La Rai Newsreel a conservé ses prérogatives en novembre 1961, lorsque le deuxième réseau national est également entré en service.

Un événement médiatique symbolique : l’atterrissage sur la lune

Quelques années passent, l’Italie se peuple rapidement et en 1963, on compte quatre millions trois cent mille abonnés à la télévision. Les chiffres réels sont toutefois bien plus élevés : on estime que chaque soir, une quinzaine de millions d’Italiens suivent régulièrement les programmes de télévision. Entre-temps, en 1962, la Rai est également devenue le protagoniste de la première connexion par satellite avec les États-Unis. Et en 1957, la publicité et le divertissement, avec la naissance du programme historique “Carosello”, impliquaient. Ils acclamaient également des millions de téléspectateurs, toutes tranches d’âge confondues.

Le point culminant, qui marque peut-être la fin de cette première parabole extraordinaire de la télévision italienne, est donné par le “live” de ce qui sera considéré comme l’événement du siècle. C’était le 21 juillet 1969, aux premières heures du matin, des millions et des millions d’Italiens suivent l’exploit d’Armstrong et de ses compagnons. Tandis que pour la première fois dans l’histoire, l’homme foule le sol lunaire. Il s’agit d’un événement d’une immense importance et, plus important encore, le fait que pratiquement partout, dans les maisons et les lieux publics, des familles entières d’Italiens l’ont suivi.