L’un des trésors les mieux cachés de Querétaro est sans aucun doute la Sierra Gorda, un endroit magique avec des montagnes, de profonds canyons et plus de 500 gouffres de différentes profondeurs, parmi lesquels se distinguent le Sótano del Barro et le Sotanito de Ahuacatlán. La plus grande partie de cette zone montagneuse appartient à la réserve de la biosphère de la Sierra Gorda, une zone naturelle protégée qui abrite des milliers d’espèces de plantes et d’animaux.

Les différentes missions de la Sierra Gorda de Querétaro

Les Missions de la Sierra Gorda de Querétaro ont été construites par le prêtre Fray Junípero Serra, qui est venu dans cette région avec la tâche d’évangéliser les indigènes dispersés et de leur enseigner différentes tâches telles que la plantation, l’élevage, la menuiserie et la couture. Construites entre 1750 et 1767, ces missions franciscaines symbolisent la dernière phase de l’évangélisation au Mexique et ont été déclarées patrimoine culturel de l’humanité par l’UNESCO.

Le baroque, apparu à la Renaissance, est le style architectural adopté par l’Église pour les temples de la Nouvelle-Espagne aux XVIIe et XVIIIe siècles. Chacune des cinq missions affiche des symboles européens et indigènes, créant un style unique appelé métis ou baroque novohispanique.

Sur le chemin des missions Sierra Gorda Mexique, vous traversez des forêts, des montagnes, des semi-déserts, des rivières, des grottes et des chutes d’eau. Niché au cœur de la Sierra, Santiago de Jalpan est la première des cinq missions, construite entre 1751 et 1758. Elle a été dédiée à l’apôtre Santiago, le saint des militaires, pour défendre la foi dans cette nouvelle terre qui commençait à être évangélisée. Sa façade est de couleur safran et est décorée de grenades, de fleurs et de feuilles.

Bien que la construction de San Miguel Concá n’ait commencé qu’en 1754, ce fut la première mission à être achevée. Avec une façade décorée de grandes fleurs et de feuillages, c’est celle qui comporte le plus d’éléments métis. Les figures du soleil et de la lune se détachent, représentant la dualité de l’univers et le syncrétisme des cultures espagnole et indigène.

Dédiée à Saint François d’Assise, la Mission San Francisco del Valle de Tilaco a été construite entre 1754 et 1762 et dirigée par Fray Juan Crespi. C’est le plus petit et le plus simple des cinq, et sur sa façade on peut voir un jardin de petits anges qui enlèvent un rideau qui laisse entrer la lumière dans l’enceinte. Elle représente la profession d’une foi naïve et pure.

Attribuée à Fray Juan Ramos de Lora, Notre-Dame de la Lumière de Tancoyol a été construite entre 1761 et 1767. Sa façade est la plus élaborée, car elle montre des détails traditionnels des constructions européennes, accompagnés de motifs indigènes tels qu’un jaguar et des personnages aux traits olmèques. Il représente plusieurs saints réunis à côté de la vierge sur des colonnes qui fleurissent dans la végétation, on pense donc qu’il symbolise la miséricorde divine.

Dédiée à l’Immaculée Conception, la mission de Santa María de las Aguas de Landa est peut-être la plus ornée des cinq églises. Il a été construit par Fray Miguel de la Campa entre 1761 et 1764. Sur sa façade, on peut voir le Christ, les archanges, les apôtres, les martyrs, les religieuses et les écrivains, avec au centre Saint Michel Archange. Cette mission était la dernière des cinq et marque la fin de la conquête spirituelle de la Sierra Gorda.

Visiter les missions de la Sierra Gord

Les missions de la Sierra Gorda peuvent être visitées par vos propres moyens ou en partant de la ville de Queretaro. Le plus proche se trouve à 190 km, à environ trois heures et demie de distance, et il faut en moyenne 40 minutes entre chacun d’eux. Venez les rencontrer !